Muayad Dirani berada di pusat medis di kota Duma, Suriah pada malam tanggal 7 April, ketika pasien mulai berdatangan. Banyak dari mereka mati lemas atau mengalami kejang, setelah serangan gas beracun yang menyerang daerah kantong penduduk.

Korban-korban serangan zat kimia yang dilancarkan pemerintah Asad kepada penduduk sipil di Suriah

Para dokter bergegas menanggalkan pakaian korban, membantu meminumkan air, dan memberi suntikan atropin, katanya. Tetapi mereka tidak bisa mengikuti. “Semua orang kehilangan saraf mereka, tidak berdaya dan tidak tahu apa yang harus dilakukan,” kata Dirani. “Pesawat itu masih berkeliling di langit.”

Rasha Edlibi, seorang yang selamat dari serangan itu, mengatakan bahwa gas membuatnya tidak bisa bernafas dan membuat matanya terlihat penuh air mata.

“Kami berada di ruang bawah tanah, sekitar waktu makan malam, ketika ada banyak pemboman, dan kami merasakan bau kaporit yang sangat, sangat kuat,” katanya. “Sebelum saya tahu itu, suami saya membawa saya ke titik (medis). Saya bangun kemudian mereka menyiram saya dengan banyak air. ”

Penanganan pertama bagi korban serangan zat kimia dengan disiramkan air kepada mereka.

Para petugas medis sudah bekerja dengan kapasitas penuh setelah berminggu-minggu artileri tentara dan serangan udara, kata Dirani, 20, seorang fotografer yang bekerja untuk mendokumentasikan korban serangan selama konflik.

Dia mengambil kameranya, mengenakan masker wajah, dan berlari dengan pekerja medis darurat ke lokasi serangan di dekatnya, katanya.

“Kami melihat banyak mayat bergelimpangan di jalanan… Mereka mencoba melarikan diri dan tidak berhasil.”

Kelompok bantuan medis mengatakan lusinan pria, wanita, dan anak-anak dibunuh dengan gas sampai mati di Duma malam itu. Damaskus dan sekutunya Moskow menolak laporan yang menyebutkan tentang serangan zat kimia malam itu.

Amerika Serikat, Perancis, dan Inggris meluncurkan serangan rudal pada Sabtu atas dugaan serangan kimia, tindakan militer Barat langsung terkoordinasi pertama terhadap Presiden Bashar al-Assad dalam tujuh tahun perang.

Aksi penyelamatan relawan white helmet terhadap korban serangan kimia oleh pemerintah Asad.

Serangan gas yang dicurigai terjadi selama hari-hari terakhir serangan pemerintah terhadap Duma, kota terakhir yang bertahan di daerah Ghouta timur yang direbut tentara sejak Februari.

Dirani berbicara kepada Reuters dalam wawancara telepon dari wilayah pejuang di Suriah utara, di mana ribuan pejuang dan warga sipil dari Duma dikirim dalam evakuasi di bawah kesepakatan dengan pemerintah.

Dirani mengatakan ketika dia mencapai lokasi serangan, dia menemukan hampir 30 mayat di lantai dasar, dan beberapa lainnya di lantai pertama. Mata mereka terbuka dan busa keluar dari mulut mereka, katanya.

“Tidak ada tempat bagi kita untuk berjalan … Mereka tampak mengerikan.”
Dia berhenti mengambil foto para korban dan bergegas keluar untuk mendapatkan pertolongan pertama, setelah matanya terbakar dan napasnya menjadi pendek. Dirani mengatakan dia juga batuk dan merasakan sakit di bagian bawah perutnya.

“Adegan yang saya lihat tidak meninggalkan pikiran saya, dan mereka tidak akan pernah terhapus dari ingatan saya,” katanya.

Dia mengingat pemandangan seorang bocah berkedut di lantai, disemprot dengan air dan diberi oksigen. Kami “menunggunya untuk menjadi lebih baik atau mati”, katanya.

“Semua orang menangis, staf medis menangis termasuk saya, dan kami tidak bisa berbuat apa-apa.”

Petugas penyelamat pergi keesokan paginya untuk mencari lebih banyak mayat, dan orang-orang mengubur mayat beberapa hari kemudian.

Duma terletak di wilayah Ghouta dekat Damaskus di mana tiga kota terkena serangan gas kimia yang menewaskan ratusan orang pada tahun 2013.

Edlibi mengatakan salah satu dari dua putrinya yang masih kecil “langsung membiru” karena dia sudah memiliki masalah paru-paru dari penembakan sebelumnya. Dia berbicara kepada Reuters di sebuah kamp untuk pengungsi di wilayah yang dikuasai pemberontak di Suriah utara.

“Saya masih kesulitan bernapas sampai sekarang dan sakit kepala tidak hilang,” katanya.

Editing oleh Ellen Francis, Tom Perry dan Peter Graff